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Comment tirer le meilleur parti de vos couteaux de cuisine | Man Made DIY

Un couteau de cuisine est un outil inhabituel, en ce que le point de contact entre l'outil et le support sur lequel il travaille est en fait extrêmement délicat. Imaginez si une clé était aussi délicate qu'une lame X-acto qui devait être remplacée régulièrement, ou si les pinces de barre cessaient régulièrement de maintenir les choses en place parce qu'elles devenaient toutes bancales à l'usage. La plupart des outils non coupants sont émoussés, copieux et fiables. Mais les lames doivent être entretenues, stockées avec soin et affûtées (un peu) régulièrement.

Mais s'il y a une lame malmenée et négligée dans votre maison qui est utilisée fréquemment mais rarement entretenue (d'accord, peut-être pas VOTRE maison, M./Mme. Attention aux détails – mais la maison moyenne), ce sont les couteaux dans votre cuisine. À moins que vous ne soyez un sculpteur de glace professionnel ou un avaleur d'épées, il est probable que les couteaux de votre cuisine soient ceux qui sont le plus utilisés quotidiennement. Et si vous êtes comme moi, il est bien trop facile d'en prendre un, de l'utiliser et de le remettre sans soin particulier pour ces couteaux. Malgré mes meilleures intentions, il m'est facile d'en laisser un sale sur une planche à découper, d'en jeter un au hasard dans l'évier, de le nettoyer au lave-vaisselle et de le ranger de manière loin d'être idéale (c'est-à-dire encombré dans un tiroir. Je sais, je suis un animal.)

On pourrait en dire beaucoup – et cela a été – sur l'entretien des couteaux de cuisine, mais il y a une chose qui distingue vraiment leur utilisation et leur entretien des autres lames que personne ne devrait ignorer. Les couteaux de cuisine n'ont pas seulement besoin d'être aiguisés à l'occasion––ils doivent être aiguisés avant chaque utilisation avec un acier.

Remarque: l'acier de votre couteau n'affûte pas, car vous ne retirez pas de matière ou ne meulez pas un nouveau tranchant. Au lieu de cela, l'acier réaligne le bord qui est déjà là pour s'assurer que ce qui frappe votre nourriture est ce qui le coupera. Lorsque vous acier vos couteaux, chaque coupe est comme ça en premier lieu, coupez sans effort après l'affûtage. Il vous donne un contrôle total et vous permet de faire en sorte que votre couteau fasse exactement ce que vous voulez qu'il fasse.

Le martèlement constant des aliments et des planches à découper renverse la pointe fine qui équivaut à un bord tranchant. Au lieu d'une ligne droite (un bord de fil), le bord de coupe devient un ensemble ondulé de crochets retournés. L'acier saisit ces crochets et les remet dans le même plan.

Quel acier devriez-vous acheter?

Les aciers viennent dans tous les pires ensembles de couteaux bon marché (de sorte que les grands magasins puissent vendre un "ensemble de 9 pièces" avec seulement 6 couteaux minables, car les 3 autres sont un acier bon marché, des cisailles et le bloc de couteaux.) Ce ne sont pas ceux que vous souhaitez utiliser. Une meilleure solution consiste à en obtenir un bon dans un magasin de fournitures de cuisine ou un point de vente en ligne qui est bien fait et peut accompagner vos couteaux en tant qu'outil qui fonctionne sur votre outil. Nous aimons cette option simple de Victorinox. C'est seulement 20 $ et fonctionne très bien.

Comment utiliser un couteau en acier:

Vous pourriez être tenté de saisir l'acier dans une main et le couteau dans l'autre, et de les frotter ensemble, à la manière d'un grand-père à Thanksgiving. Mais à moins que vous ne soyez un chef professionnel, vous devriez éviter cette tentation. Vous n'obtiendrez pas les résultats souhaités, aussi cool soit-il.

Au lieu de cela, prenez la poignée en acier dans votre main non dominante et tenez-la perpendiculairement à votre surface de travail, placée sur une serviette pour plus de stabilité. Ensuite, tirez le couteau vers l'arrière pendant que vous l'exécutez sur la lame; vous commencerez par le haut avec la pointe du couteau touchant l'acier et vous vous terminerez par le bas de l'acier avec le talon en contact.

Assurez-vous de le faire un nombre pair de fois de chaque côté (j'aime les multiples de trois) pour garder la lame alignée.

Comment maintenir le bon angle:

Une arête vive pour les outils de coupe peut être comprise entre 20 et 35 °. La vérité est que vous ne savez probablement pas sous quel angle vos couteaux de cuisine sont aiguisés. Moi non plus, mais je m'en fiche non plus. Ce dont j'ai besoin, c'est d'un moyen de référencer le couteau afin de le garder toujours dans la plage.

Le moyen le plus simple est d'utiliser l'acier pour vous aider. Placez la lame du couteau contre le manche. Cela le laissera reposer à 45 ° par rapport à l'acier, ce qui est une référence visuelle facile. Ensuite, abaissez votre couteau.

«Mais attendez, Allan! vous dites. "45 ° n'est pas compris entre 20 et 35." C'est vrai. Mais alors que le sommet de la lame est à 45 ° du côté de l'acier, le tranchant, qui est constitué de deux plans qui se rencontrent en un point, n'est que la moitié de cela, soit 22,5 °. Donc, vous êtes en fait en acier de chaque côté de l'arête de coupe à 22,5 °. C'est pourquoi il est essentiel de traiter chaque côté avec des coups égaux.

Alors, acier vos couteaux! Tu aimeras!

Il est si facile de tomber dans de mauvaises habitudes, mais vous discipliner pour affûter vos couteaux lorsque vous les utilisez en est une qui fera de vous un cuisinier plus efficace et protégera votre investissement. Régulièrement en acier, la plupart des cuisiniers à domicile n'ont besoin de faire aiguiser leurs couteaux qu'une fois par an. (Je fais le mien juste avant Thanksgiving.)

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