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23 façons d'aider vraiment votre parent ou grand-parent vieillissant

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Vieillir n'est pas facile, mais tôt ou tard, cela nous arrivera à tous. Le vieillissement est inévitable. J’ai toujours pensé qu’il était profond que nous commencions la vie comme nous la terminons: en fonction du service des autres. Tout est bouclé. Il est difficile de voir l’âge d’un parent ou d’un grand-parent, surtout que la santé physique ou mentale diminue. Beaucoup d'entre nous entrent dans une phase inconnue de la vie – la phase où nous commençons à prendre soin de ceux qui ont pris soin de nous. Mais comment savez-vous les bonnes choses à faire ou à dire vraiment aider votre parent ou grand-parent vieillissant? Voici quelques bons points de départ.

1. Visitez-les régulièrement.

Vos parents et grands-parents ne veulent pas de choses, ils veulent être avec vous. L'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour aider votre proche vieillissant est de lui rendre visite. Surtout s'ils vivent seuls, il est si important de venir régulièrement. Non seulement vous aiderez à freiner la solitude, mais vous pourrez également surveiller leur situation. Parfois, c'est amusant d'amener les enfants, mais parfois trop de chaos devient accablant et il vaut mieux les laisser à la maison.

2. Appelez régulièrement.

Si une visite régulière n’est pas une option, appelez. Enregistrez-vous tous les quelques jours ou au moins une fois par semaine. Même si votre proche vieillissant est très indépendant, il aimerait toujours vous entendre. Un coup de fil surprise peut vraiment égayer une journée.

3. Invitez-les à sortir avec vous.

Lorsqu'il n'est plus sécuritaire pour un parent ou un grand-parent de conduire, ils se sentent frustrés par la perte d'indépendance. Vous pouvez aider en invitant votre proche à sortir avec vous. Même s'il ne s'agit que de faire des courses, sortir de la maison peut être un changement bienvenu et ils ont probablement des choses à ramasser aussi.

4. Faites preuve d'empathie avec eux.

Vieillir s'accompagne de toute une série de défis tels que le handicap physique, les problèmes de santé, la perte de mémoire, le manque de liberté et l'incapacité de faire quelque chose que vous aimiez autrefois. Tout cela peut être extrêmement frustrant. Même si vous ne les comprenez pas, essayez de faire preuve d’empathie avec eux. Écouter puis répondre avec empathie ("Cela semble horrible. Je peux voir à quel point vous seriez frustré. ») peut ne pas résoudre le problème, mais cela aide à l'adoucir.

5. Réparez quelque chose pour eux.

Donnez un coup de main en réparant quelque chose qui doit être réparé. Si vous ne pouvez pas résoudre ce problème, prenez l’initiative d’engager quelqu'un qui le peut.

6. Localisez les zones potentiellement dangereuses dans leur maison.

Pendant que vous y êtes, recherchez les zones potentiellement dangereuses telles que les planchers desserrés ou les marches inégales qui pourraient causer un accident. Assurez-vous que ces zones sont prises en charge dès que possible.

7. Assistez aux visites chez le médecin avec eux.

Le fait d'assister à des visites médicales de routine et spécialisées avec votre proche montre non seulement votre soutien, mais c'est une façon intelligente d'être conscient de ce qui se passe avec sa santé. Soyez conscient et soyez un avocat.

8. Aidez-les à désencombrer sans être insistant.

Des années et des années sur cette planète équivaut à beaucoup de choses accumulées. De nombreuses personnes âgées pourraient utiliser de l'aide pour désencombrer, mais ont du mal à le faire. Premièrement, il est difficile de savoir par où commencer, et deuxièmement, beaucoup d’articles que nous considérons comme «indésirables» gardent des souvenirs spéciaux pour eux. Aidez votre proche à désencombrer sans être trop insistant ou intensif. Demander, Est-ce un trésor ou une entrave. Soyez patient avec eux tout au long du processus.

9. Recommander de bons livres.

La lecture n'est pas seulement un excellent divertissement, mais elle aide l'esprit à rester agile. Aidez votre parent ou grand-parent vieillissant à continuer à lire en recommandant de bons livres, en les aidant à trouver des livres sur cassette ou en les apportant à une bibliothèque.

10. Mettez à jour leur calendrier chaque mois.

Certaines personnes âgées commencent à se sentir isolées de la société ou de leur famille. Tenez le calendrier de votre proche à jour chaque mois. Incluez des éléments tels que des anniversaires, des récitals ou des événements sportifs pour enfants auxquels ils sont invités à participer. Faites-leur se sentir inclus et dans la boucle.

11. Aidez-les à hiérarchiser les tâches.

Pour la population vieillissante, les tâches quotidiennes et les listes de tâches peuvent devenir accablantes. Asseyez-vous avec votre grand-parent ou parent et aidez-le à prioriser son entreprise. Notez les éléments et placez la liste dans un endroit facile à voir et à trouver.

12. Aidez-les à faire les courses et à préparer les repas.

De même, les courses et la planification des menus peuvent parfois être trop difficiles à gérer seuls. Si vous voulez vraiment aider, emmenez votre proche faire ses courses ou allez-y. Prenez un après-midi pour planifier et ensuite préparer des repas simples au réfrigérateur et au congélateur qu'ils peuvent avoir sous la main.

13. Planifiez un événement hebdomadaire auquel ils peuvent s'attendre.

Petits ou grands, nous apprécions tous les événements auxquels nous pouvons nous attendre. Que ce soit un déjeuner avec un ami ou un week-end de vacances, cela nous donne de quoi nous exciter. Aidez votre parent ou grand-parent vieillissant à planifier un événement hebdomadaire auquel il peut s'attendre. Peut-être que c’est un bingo au centre pour personnes âgées, un brunch avec vous ou un cours hebdomadaire qu’ils peuvent anticiper avec plaisir.

14. Encouragez l'activité physique.

L'activité physique est importante pour tout le monde, mais surtout pour les personnes âgées. De nombreuses recherches ont été menées sur le sujet et l'activité physique chez les personnes âgées peut aider à prévenir les maladies, à maintenir leur indépendance et à améliorer la qualité de vie (source). Encouragez votre proche à faire de l'activité physique une priorité. Aidez-les à rejoindre une salle de sport, à faire des promenades ensemble et à rester actifs.

15. Aidez-les à s'impliquer auprès d'autres personnes âgées.

Il y a tellement d'excellentes activités offertes aux aînés dans les bibliothèques locales, les centres communautaires et les programmes de sensibilisation. Une recherche sur Internet peut vous aider à trouver des événements et des groupes dans votre région auxquels votre proche peut s'impliquer.

16. Faire en sorte que leur cour soit entretenue.

Leur cour est une source d'inquiétude pour de nombreux seniors. Il est important pour eux que l'herbe et les fleurs restent bien entretenues, mais de nombreuses personnes âgées ne peuvent tout simplement pas continuer à entretenir leur jardin elles-mêmes. Vous pouvez vraiment aider votre parent ou grand-parent vieillissant en effectuant vous-même des travaux ou en louant l'entretien de la pelouse.

17. Parlez-leur des escroqueries.

Les personnes âgées sont une énorme cible pour les escroqueries. De nombreux fraudeurs utilisent des tactiques telles que les appels téléphoniques, les tirages au sort et les escroqueries à l’assurance médicale pour toucher l’argent des personnes âgées. Renseignez-vous sur les escroqueries courantes ciblant les personnes âgées, puis discutez des moyens de les prévenir.

18. Engagez un compagnon pour eux.

C’est une excellente idée d’engager une personne responsable pour accompagner votre proche. De nombreuses familles embauchent une personne en qui elles ont confiance pour vérifier leurs parents ou grands-parents, les conduire à leurs rendez-vous et leurs courses, leur lire, cuisiner pour eux ou les aider à faire de l'exercice. Cela peut être un excellent travail pour une nièce, un neveu ou un petit-enfant.

19. Enseigner la technologie à petites doses.

Le monde est en constante évolution et cela peut être un peu paralysant pour ceux de l'ancienne génération. Présentez à vos parents ou grands-parents vieillissants la technologie à petites doses. Pas besoin de lancer SnapChat et de hashtag pour le moment. Commencez avec des services utiles comme le courrier électronique et le paiement de leurs factures en ligne.

20. Inonder leur boîte aux lettres.

Il y a quelque chose à dire sur une bonne lettre à l'ancienne. Très peu d’entre nous les écrivaient aujourd’hui, mais à l’époque de nos parents et grands-parents, les lettres étaient la principale source de correspondance. Vous pourriez faire leur semaine en rassemblant la famille et en inondant la boîte aux lettres de votre proche avec des notes ou des cartes manuscrites.

21. Aidez-les à découvrir quelque chose de nouveau.

Vous n'êtes jamais trop vieux pour arrêter d'apprendre. En fait, apprendre de nouvelles choses est revigorant et auto-réalisateur. Initiez votre parent ou grand-parent vieillissant à quelque chose de nouveau comme le yoga ou la généalogie. Demandez-leur de penser à une liste de choses qu'ils veulent faire, puis travaillez à les faire.

Cette femme kényane de 90 ans a décidé d'aller à l'école primaire – une opportunité qu'elle n'a jamais eue en grandissant. Cela montre simplement que vous n’êtes jamais trop vieux pour atteindre un objectif.

22. Peut-être un animal de compagnie?

Certaines personnes âgées aiment avoir un animal de compagnie comme compagnon. Peut-être que c'est bon pour votre bien-aimé?

23. Créez un livre de souvenirs photo pour eux.

Enfin, une chose que vous pouvez faire qui est vraiment spéciale est de créer un livre de souvenirs pour votre proche vieillissant. Cela pourrait inclure des photos, des histoires ou des souvenirs de leur vie qui peuvent être un grand réconfort. Nous adorons StoryWorth. C'est une façon de transformer la vie de vos parents ou grands-parents en un livre que votre famille peut chérir pour toujours.

Après que tout soit dit et fait, la chose la plus importante que vous puissiez donner à votre proche vieillissant est votre temps. Souvenez-vous d'eux, faites-leur preuve d'empathie et que ce soit par téléphone, par visite personnelle ou s'ils maîtrisent la technologie – FaceTime, faites de la connexion régulière une priorité.

Photographie par Alison Prince. Ses grands-parents sont assez spéciaux; vous pouvez voir d'autres photos adorables d'eux sur la page Instagram d'Alison.

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